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Recuento Histórico Escuela de Enfermería

Prof. Gladys Vélez, MSN
Catedrática y Decana Asociada Asuntos
Académicos Escuela de Enfermería



La actual Escuela (autónoma) de Enfermería del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) tiene su génesis en el año 1940 en la Escuela de Medicina Tropical. La misma da comienzo con el desarrollo de un currículo, de un año de duración, en el área de enfermería sanitaria. El propósito de dicho currículo era la especialización en salud pública, de egresadas/os de programas de enfermería de Diploma (grado que obtenían en Escuelas de Enfermería ubicadas en hospitales). Mas tarde (1948) el Programa fue revisado y ampliado para ofrecer a las enfermeras la oportunidad de continuar estudios hacia un grado de Bachillerato en Ciencias de Enfermería (BCE) con concentración en Salud Pública. Dicho programa fue acreditado por la Liga Nacional de Enfermería (NLN- por sus siglas en Ingles) y graduó sus dos primeras estudiantes en el 1952.

En el año 1950 se creó la Sección de Enfermería dentro del Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de La Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico (UPR). La facultad de enfermería de esta sección extendió el ofrecimiento del BCE con concentración en Salud Pública a países de la América Latina los cuales por varios años enviaron enfermeras para adiestrarse en este programa.

Respondiendo a la necesidad de mejorar la calidad de los servicios a los pacientes en escenarios de salud mental y de preparar educadores para las Escuelas de Enfermería de Diploma de la época se revisa (1958) el currículo conducente al grado de BCE con concentración en Salud Pública. El nuevo currículo ofrece una concentración en el área de Enfermería Siquiátrica y en el área funcional de Educación en Enfermería. La NLN acreditó este programa de nuevo en el 1963.

El Programa, de nivel Graduado, de la Escuela, dio inició en el año 1967. El diseño del mismo tenía el propósito de preparar maestros(as) para los programas educativos de enfermería y administradoras(es) para las agencias de servicios de enfermería. En 1978 se añade a este currículo el rol de especialista clínico en cardiología, neumología y nefrología. Los ofrecimientos académicos para esta fecha se resumen como sigue: Programa de Bachillerato suplementario para enfermeras de Diploma, Programa de Bachillerato Básico (para estudiantes egresados de Escuela Superior) y Programa de Maestría en Ciencias de Enfermería. Todos estos programas fueron acreditados por la NLN en el 1969.

A la par con la evolución en los ofrecimientos académicos también hubo cambios en la ubicación de la sección de enfermería como parte de la Universidad de Puerto Rico (UPR). En el 1966 se crea el RCM a tenor con la Ley Núm.1 (Ley de la UPR) del 20 de enero de dicho año. Como resultado de esta Ley el Consejo de Educación Superior aprobó la reorganización del Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Escuela de Medicina. Este departamento a su vez se constituyó en la Escuela de Salud Pública del RCM. Por virtud de esta reorganización, la sección de Enfermería pasó a ser el Departamento de Enfermería bajo esta Escuela. Más tarde (1976), y como resultado de una nueva reorganización del RCM, el departamento de enfermería pasa a ser un Decanato Asociado del Colegio de Profesiones Relacionadas con la Salud. Esta estructura administrativa le permite tener una directora con el título de Decana Asociada y la representación de la facultad en el senado académico de la institución, a través de la elección de dos senadoras/es.

La facultad de la Escuela se destaca por su perseverancia. Es así que se dan a la tarea de obtener la meta de convertir la estructura organizacional de la Escuela en una de decanato autónomo y someten la propuesta para su desarrollo en tres diferentes ocasiones (1973, 1976, y 1994). Finalmente en el 1995 logran obtener su sueño de convertir el departamento de enfermería en unidad académica autónoma ya que por virtud de la certificación # 202-1994-95 de la Junta de Síndicos de la UPR (expedida el 30 de junio 1995) se convierte en el 6to Decanato del RCM.

Una vez convertida en Escuela autónoma ocurre una reorganización administrativa y académica interna. A esos efectos se nombran los puestos de Decana/o, Decana/o Asociada de Asuntos Académicos, Decana/o Auxiliar para Asuntos Estudiantiles, Administrador/a y el estudiantado elige el primer Consejo de Estudiantes de la Facultad. Los programas académicos existentes a su vez son reorganizados bajo la estructura de departamentos. Es decir Departamento de Estudios Sub-graduado (DES) y Departamento de Estudios Graduados (DEG) y en cada uno se nombra un director/a de departamento. En el DES se integra el Programa de BCE en Enfermería diurno y vespertino y en el DEG se integran los Programas de, MSN (Rol de Especialista Clínico, Educadores en Enfermería, y Administradores de Servicios de Enfermería), MSN con especialidad en Anestesia (implantado en agosto de1993), y MSN con especialidad como “Family Nurse Practitioner” (Implantado en enero de 2006). Además, se desarrolla el Centro Audiovisual y de Interacción Tecnológica (CAIT), y en el laboratorio de destrezas se integran servicios para los estudiantes de los programas graduados. En el año académico 2005-06 se adjudica a este laboratorio el nombre de Centro de Desarrollo de Destrezas de Enfermería (CDDE).

Todos los programas académicos existentes fueron acreditados de nuevo en el año 2002. Esta vez la acreditación fue ofrecida por el “Commissión on Collegiate Nursing Education” (CCNE) organismo de acreditación de la Asociación Americana de Colegios de Enfermería (AACN por sus siglas en ingles). Cabe señalar, que todos los programas activos al momento estuvieron acreditados por la NLN hasta ese mismo año. La facultad decidió por unanimidad prescindir de dicha agencia de acreditación y acogerse a los estándares de evaluación del CCNE. La carta de cancelación se envía a la NLN ese mismo año.

Se evidencia la contribución de esta Escuela a la sociedad en Puerto Rico, al hacer un recuento de las personas que ocupan puestos directivos, tanto en educación como en administración de servicios de enfermería y otras agencias. Muchos de los egresados han ocupado y ocupan la dirección de los programas académicos, la Junta Examinadora de Enfermeras y la administración de los servicios de enfermería de Instituciones de Salud de la Isla. En algunos de los países latinoamericanos estos puestos también son ocupados por egresados de nuestros programas.

Esta Escuela además, desde sus inicios ha servido a los países de Centro y Sur América, el Caribe y España, aceptando estudiantes de estos a los diferentes programas. Entre el estudiantado ha habido representación de enfermeras/os de Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, Bolivia, Nicaragua, Panamá, Perú, Ecuador, Santo Domingo, El Salvador y Venezuela, entre otros. Además, del 1992 al 1994 la facultad del programa graduado ofreció, de forma presencial y a través de consorcio con la Universidad de Cádiz en España, el grado de Maestría en Ciencias de Enfermería (MSN) a 46 enfermeras/os profesionales. Cuarenta y dos (42) de los 46 candidatos completaron el grado y dieciséis (16) de estos se trasladaron a Puerto Rico a recibir sus diplomas en los ejercicios de graduación de mayo de 1994.

La colaboración entre recintos de la Universidad también ha sido una meta clara de la facultad de la Escuela. En el 1998, por medio de un memorando de entendimiento entre el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) y el RCM, se comenzó a ofrecer el currículo de Maestría en Ciencias de Enfermería del DEG en la Escuela de Enfermería del RUM. La facultad de enfermería de ambas instituciones trabajó en estrecha colaboración para el éxito de dicha empresa. Por otro lado, el DES mantiene acuerdos de colaboración con los Recintos de Bayamón, Río Piedras y Carolina. Dicha colaboración facilita ofrecer orientación y guía a estudiantes interesados en la profesión de enfermería antes de que soliciten trasladado a la Escuela. También facilita el ofrecimiento de cursos, a los estudiantes de la Escuela, por facultad de dichos Recintos.

La autonomía que ofrece un Decanato facilitó el desarrollo de un Centro de Enfermería con los componentes de Investigación y Servicio. Esto fue posible dada una relación con la Universidad de San Francisco en California que comenzó en el año 2000 y cuyo resultado fue, además de 4 “fellowship awards”, el desarrollo de una propuesta a NIH/NINR de fondos para investigación en VIH/Sida. Dichos fondos fueron utilizados para desarrollar el Centro de Investigación en Desigualdades de Servicios de Salud en VIH/Sida. . Este centro ha facilitado, el desarrollo de destrezas de investigación entre la facultad y estudiantes, la publicación de resultados de la investigación en revistas de pares, la colaboración internacional, y la presentación de resultados en foros, locales, nacionales e internacionales. Además, facilitó el desarrollo de una propuesta para ofrecer el primer grado doctoral en enfermería de la Isla, con enfoque en investigación (PhD en Enfermería), Al presente la propuesta esta siendo evaluada por el Comité de Asuntos Académicos de la Junta Universitaria de la UPR.

Por otro lado en el área de servicio, el desarrollo del Centro de Enfermería también fue clave para ampliar los ofrecimientos que se venían proveyendo a la Comunidad de Manuel A. Pérez desde el año 1995. A través de un convenio escrito se formaliza la relación de la Comunidad con el RCM y la Escuela. El Centro de Promoción y Mantenimiento de la Salud Integral de Manuel A. Pérez (nombre oficial actual de este centro de servicios) ha continuado su desarrollo y en la actualidad es utilizado además por otras Escuelas del Recinto de Ciencias Médicas las cuales (en colaboración con Enfermería) ofrecen sus servicios de salud a los residentes. Esto facilita el componente de interdisciplinaridad necesario en las profesiones de la salud.

Finalmente y no menos importante la Escuela ha sido proveedora de educación continua y cursos de especialidad para profesionales de enfermería desde el 1978. La división tuvo sus altas y sus bajas pero permaneció ofreciendo cursos cortos. Paulatinamente se fueron diseñando cursos de certificación en áreas de especialidad tales como sala de operaciones y cuidado crítico. Dada la Certificación #190 del año 2000-01 de la Junta de Síndicos de la UPR, al presente la división es conocida como la División de Educación Continua y Estudios Profesionales (DECEP). Esta ha sido autorizada, por el Departamento de Salud de PR y las respectivas juntas, como proveedor oficial de educación continua para miembros de varias profesiones de la salud. Además, el Tribunal Examinador de Médicos de PR también le autorizó como proveedor para sus profesionales.

Al presente el DECEP ofrece una amplia gama de cursos de certificación en especialidades clínicas de enfermería y cursos cortos para profesionales de la salud. Esta división completa el círculo de ofrecimientos académicos y de servicio de la Escuela. Cumpliendo así con su visión de ser reconocida como: “Institución de vanguardia con prestigio local, nacional e Internacional en la formación de profesionales de enfermería de excelencia capaces de transformar la profesión de la Enfermería, la prestación de servicios y la política pública en salud.” (Visión de la Escuela -año académico 2006)

En junio del 2005 la Escuela cumplió 10 años como unidad autónoma y 65 años de existencia. Durante el año académico 2006-07 se estará llevando a cabo actividades de celebración culminando las mismas con una Gala Baile el 1ro de Diciembre de 2006.

Referencias

  1. Comité Pro Escuela Autónoma (1994) Documento Propuesta Desarrollo Escuela Autónoma
  2. Auto-estudio para Liga Nacional de Enfermería (1962, 1967)
  3. G. Vélez (1998) Discurso no publicado; Actividad Conmemoración Aniversario #30 del Programa Graduado en Enfermería
  4. Documento preliminar de trabajo auto-estudio de re-acreditación CCNE(2006)

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