Escuela Salud Publica

RESEÑA HISTÓRICA

Escuela Graduada de Salud Pública de la Universidad de Puerto Rico (UPR):

75 años ofreciendo grados académicos en Salud Pública (1941-2016)

 

 

La enseñanza graduada en Salud Pública, como parte del currículo de educación superior en Puerto Rico, se originó en la Escuela de Medicina Tropical (EMT), centro de investigación y estudios graduados en enfermedades tropicales. Esta Escuela fue fundada en 1926 bajo los auspicios de la Universidad de Columbia en Nueva York y con el apoyo de la Fundación Rockefeller y la Legislatura de Puerto Rico. La Salud Pública constituyó un campo de investigación aplicada dentro de la EMT desde su fundación. Se realizaron estudios sobre los problemas de salud prevalentes en la isla, tales como: lepra, tuberculosis, malaria, otras enfermedades parasitarias, nutrición y saneamiento ambiental.

En el 1939, la EMT recibe la encomienda de preparar profesionales en el campo de la Salud Pública. Esta gestión coincidió con la inclusión de Puerto Rico en la Ley del Seguro Social Federal en el 1940. Parte de los fondos del Seguro Social se utilizaron para la formación profesional de personal en Salud Pública. En 1941 se estableció un acuerdo entre el Departamento de Sanidad, la Universidad de Puerto Rico y la Universidad de Columbia para crear un Departamento de Salud Pública dentro de la EMT. Ese mismo año, hace setenta y cinco años, este departamento comenzó a ofrecer grados académicos a nivel de Maestría en Ciencias Sanitarias y en Salud Pública. En 1942, treinta y dos estudiantes fueron los primeros graduandos de estos dos programas. Antes de concluir la década, se añadieron a la oferta los programas de Educación Sanitaria (1947) (hoy Maestría en Educación en Salud) y el de enfermera salubrista. En el 1949 se autorizó la creación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico. Desde ese primer momento, la enseñanza de la Salud Pública se integró a la formación de los médicos.

La estructura organizativa-académica de la Escuela de Medicina convirtió al Departamento de Higiene en un Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública. Este último continuó el ofrecimiento de grados de maestría en materias de Salud Pública. A mediados de la década del cincuenta, el Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública se insertó en el plan de regionalización de los servicios de salud en la Isla. Su función primaria fue preparar los recursos humanos necesarios para la regionalización y la estimación de las necesidades de Salud de la comunidad.

En 1955, el Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública fue acreditado como una “Escuela” de Salud Pública por el Consejo de Educación de la Asociación Americana de Salud Pública. Por tanto, ese año se hizo miembro de la Asociación de Escuelas de Salud Pública de los Estados Unidos, siendo ésta la primera y única “Escuela” de habla hispana acreditada hasta el presente. A partir de esa fecha, y a pesar de ser todavía un departamento de la Escuela de Medicina, el Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública se organizó y funcionó como una “Escuela”.

A finales de la década del sesenta, la gestión educativa del Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública había crecido sustancialmente. El Departamento contaba con 54 miembros de facultad con dedicación exclusiva y 58 a jornada parcial. Estos profesores representaban la variedad de disciplinas que convergen en la práctica, estudio y enseñanza de la Salud Pública, tales como: medicina, enfermería, nutrición, demografía, sociología, odontología, educación en salud, ciencias sanitarias, derecho, estadística y epidemiología, entre otras.

En el año 1967 se matricularon cerca de 300 estudiantes y se proyectaba un aumento a la luz de los nuevos programas que se contemplaba añadir a la oferta curricular. En estas primeras décadas, la Escuela atrajo un sinnúmero de estudiantes de América Latina a través de acuerdos de adiestramiento con diversos países de la región.

El 27 de enero de 1970, a través de la Certificación Número 42, El Consejo de Educación Superior autorizó la creación de la “Escuela Graduada de Salud Pública” del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico. La Escuela adquirió su estado independiente. En la década del setenta se efectuaron cambios significativos en la organización y la trayectoria académica de la Escuela. En el 1972, la Escuela se trasladó físicamente del antiguo edificio de la Escuela de Medicina Tropical a las nuevas instalaciones en los terrenos del Centro Médico de Río Piedras.

En el 1976, como parte de una reforma del Recinto de Ciencias Médicas, se determinó que la Escuela asumiría la enseñanza de los asuntos biosociales de la salud en el Recinto. A los fines de cumplir con esta misión docente, la Escuela se organizó en cuatro departamentos: Administración, Bioestadística y Epidemiología, Ciencias Sociales y Salud Ambiental.

La década del ochenta fue época de crecimiento y fortalecimiento de los programas académicos y se incorpora el Departamento de Desarrollo Humano a su organización. Se desarrollaron actividades educativas orientadas a la integración de conceptos, experiencias de campo, ejercicios integradores, proyectos de investigación aplicada y disertaciones a nivel de maestría. Este fue el período de desarrollo de las ciencias sociales en la Escuela de Salud Pública. En consecuencia, se crearon las unidades siguientes: Centro de Datos Censales, Centro de Evaluación e Investigación Sociomédica, Centro de Investigación Demográfica e Instituto de Deficiencias en el Desarrollo. La Escuela, además, desarrolló programas de estudio en horario vespertino y extramuros a nivel internacional. La Escuela comienza a integrarse de manera activa a las redes académicas y profesionales a nivel internacional logrando avances en la presencia y proyección global.

La gestión de investigación de la facultad tuvo un auge sin precedente en las postrimerías del siglo XX y al comenzar el siglo XXI. La investigación se convirtió en unas de las más altas prioridades de la Escuela. Actualmente, sus facultativos investigan asuntos de Salud de alta prioridad para Puerto Rico, tales como: modelos y sistemas de prestación de servicios, problemas ambientales, determinantes sociales de la salud, VIH/SIDA, salud mental, cáncer, diabetes, salud reproductiva, deficiencias en el desarrollo y envejecimiento.

En el 2016, al celebrar setenta y cinco años del establecimiento de ofertas académicas a nivel de maestría, la Escuela Graduada de Salud Pública se ha consolidado como una institución universitaria líder en la enseñanza, la investigación y el servicio de alcance comunitario. Ofrece tres programas doctorales, trece programas a nivel de maestría y dos certificados graduados. La Escuela sigue siendo institución líder en la capacitación de profesionales de la Salud Pública de excelencia. Está comprometida con la misión de “desarrollar y promover la Salud Pública mediante la formación de líderes salubristas, la generación de conocimiento y el ofrecimiento de servicios que contribuyan al bienestar de la comunidad.”

 

Silvia E. Rabionet, EdD

Catedrática Asociada
Departamento de Ciencias Sociales
Escuela Graduada de Salud Pública

 

Tomado del Programa de la V Conferencia Puertorriqueña de Salud Pública (2-4 de mayo 2016, páginas 21-23)